科学网—美探测器拍到太阳系最大火山斜坡尘崩瞬间

美探测器拍到太阳系最大火山斜坡尘崩瞬间

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这张HiRISE照片摄于2010年3月31日,揭示了一个原始状态的小撞击坑。

北京时间5月13日消息,据国外媒体报道,美宇航局火星勘测轨道飞行器HiRISE任务团队以前捕捉过多次火星发生雪崩的镜头,但最新拍到的崩塌与以前有些不同,这次是在奥林匹斯山的斜坡上发生的尘崩(dust avalanche),且起因不同。

奥林匹斯山是太阳系最大的火山。科学家认为以前发生于火星上的几次雪崩是因为季节温差导致的积雪膨胀和收缩,而这一次则是由于撞击事件所致。这张HiRISE照片摄于2010年3月31日,揭示了一个原始状态的小撞击坑。

HiRISE任务小组首席科学家阿尔佛雷德:麦克伊文(Alfred McEwen)说:“照片显示了一个模糊的源区,像是在其他许多最新撞击地点看到的气爆形状。这个撞击坑直径只有4.5米左右,也就是说,撞击火星的火流星的直径只有0.5米左右,所以,它毫不费力就能引发这次斜坡崩塌。”

火星勘测轨道飞行器的背景摄影机分别于2007年11月18日和2010年2月14日拍摄到该区域的两张照片。HiRISE相机随后又在3月份捕捉了同一地区的照片。

据麦克伊文介绍,斜坡裂痕或尘崩在火星上是一种常见现象,但是,最新拍摄到的尘崩的宽度却非同寻常,始于一个异常的延伸或“模糊”的源区。HiRISE任务团队由此得出这样的结论:在背景摄影机拍到两张照片的间隔期内,发生了火流星撞击事件,进而引发了大规模尘崩。

麦克伊文在接受媒体采访时说:“有时,这些尘崩易于被引发。我们甚至见过尘暴引发尘崩的事例。黑色区域是由与撞击事件相关的大气爆发产生的。大家可以看到,火星表面最新的尘埃很鲜亮,所以这次崩塌或是干扰了裸基,或是令过去的尘埃收缩。”行星科学家表示,火星山崩或雪崩发生的原因还有两个,一是火星表面的小强度地震,二是冰冻的二氧化碳升华后动摇了岩石根基。

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